Sports

Jimmy Garoppolo, Trey Lance, and the San Francisco 49ers’ QB Dilemma

Jimmy Garoppolo had drie weken geleden nog geen San Francisco 49ers playbook. Technisch gezien, Jimmy zat het hele voorseizoen nog steeds in het team, maar geestelijk was hij dat niet. In de hitte van het trainingskamp sprak Garoppolo nauwelijks met de nieuwe quarterbacks-coach van zijn team, Brian Griese, volgens Peter King van NBC. Zelfs eind augustus was Garoppolo naar verluidt buiten aan het gooien terwijl zijn teamgenoten aan het vergaderen waren, en binnen (of thuis) terwijl zijn teamgenoten aan het oefenen waren. De 49ers hadden er blijkbaar zoveel vertrouwen in dat ze Garoppolo voor het seizoen zouden afsnijden of verhandelen, dat ze zich meer zorgen maakten over het plegen van bedrijfsspionage dan dat ze hun overtreding zouden kunnen uitvoeren.

Flits een paar weken vooruit, en Trey Lance, de tweedejaars quarterback die was gezalfd als de quarterback van San Francisco’s toekomst, is uit voor het seizoen met een gebroken enkel na slechts vijf kwartalen voetbal. Jimmy G leidt de 49ers tegen de Denver Broncos op Voetbal op zondagavond deze week opnieuw in het bezit van San Francisco’s startbaan – en een draaiboek.

De kansen van de 49ers om de Super Bowl te winnen verbeterd na dit nieuws, van 20-tegen-1 met Lance naar 18-tegen-1 met Garoppolo. Maar op de lange termijn – de hel, in de… buiten-dit-seizoen termijn – de quarterback-situatie van de 49ers is net zo warrig als ooit. Na dit jaar kan Garoppolo vertrekken als een onbeperkte vrije agent. Het duurt nog een jaar voordat Lance in aanmerking komt voor een contractverlenging. De 49ers kunnen worden gedwongen te kiezen tussen proberen om Garoppolo (opnieuw) terug te halen, of zich verbinden aan Lance, ook al heeft hij slechts vier professionele carrièrestarts gehad na slechts 17 starts op FCS-niveau op de universiteit. Iets minder dan een Super Bowl-overwinning dit seizoen zal de 49ers achterlaten met een situatie die nog duisterder is dan die ze dit jaar hadden – en zonder een draaiboek voor hoe ermee om te gaan.

Read:Giants-Bears Thursday injury report: Cornerback, wide receiver depth problematic for Giants

Het lijdt weinig twijfel dat de 49ers op korte termijn beter zijn met Garoppolo. Sinds Kyle Shanahan en John Lynch het team in 2017 overnamen, waren de prestaties met en zonder Garoppolo het verschil tussen een Super Bowl-mededinger en een van de slechtste teams van de competitie. Sinds Shanahan hoofdcoach werd, is het record van San Francisco toen Garoppolo begon 35-16 (inclusief de play-offs). Hun record zonder Garoppolo-start is 9-29.

Het winstpercentage van San Francisco met Garoppolo is 69 procent, wat de derde beste zou zijn in de NFL sinds 2017. Zonder hem hebben de 49ers minder dan een kwart van hun wedstrijden gewonnen, wat het slechtste cijfer in de NFL in die periode zou zijn. Met hem hebben de 49ers van Shanahan in principe hetzelfde winstpercentage als de Rams (en Garoppolo is 6-1 tegen Sean McVay’s Rams). Zonder Jimmy G waren de 49ers erger dan de Jets.

Maar de 49ers die veel games met Jimmy winnen, moeten niet worden verward met Jimmy veel wedstrijden winnen. Hij is meer een passagier die een jachtgeweer berijdt in een geweldige auto. Garoppolo is goed geweest in het uitvoeren van Shanahan’s overtreding, maar hij blinkt niet uit in iets anders dan wat in de handleiding staat.

Read:Jalen Hurts said he’s ‘very grateful’ for Doug Pederson

Sterker nog, het heeft er vaak op gelet dat Garoppolo San Francisco heeft tegengehouden. De 49ers maakten vorig jaar een wonderbaarlijke indruk op de Packers in de play-offs, voornamelijk vanwege de verstikkende verdediging en overheersing in speciale teams; Garoppolo gooide slechts 131 yards. De volgende week gooide Garoppolo een onderschepping laat in de NFC-kampioenschapswedstrijd, waardoor de 49ers een reis naar de Super Bowl moesten kosten. Zijn carrièrebepalende worp kwam twee jaar geleden toen hij een open Emmanuel Sanders omverwierp in het vierde kwart van de Super Bowl tegen de Chiefs in februari 2020. Als hij die pass had voltooid, is het redelijk om aan te nemen dat de 49ers die wedstrijd zouden hebben gewonnen. Maar zelfs in de NFC-titelwedstrijd twee weken daarvoor gooide Garoppolo slechts acht passes in een dominante 37-20 overwinning op de Packers. Garoppolo is in wezen de echte Vincent van Entourage: een noodzakelijk personage voor de show, maar meer een centraal herkenningspunt voor de meer getalenteerde en vermakelijke sterren om hem heen.

Maar Garoppolo’s grootste beperking was niet zijn bekwaamheid; het is zijn beschikbaarheid geweest. Hij heeft een blessure opgelopen in vier van de zes seizoenen waarin hij NFL-voetbal heeft gespeeld (hij raakte zelfs geblesseerd in 2016, toen hij inviel voor een geschorste Tom Brady). Hij heeft twee keer dubbelcijferige wedstrijden gemist in zijn 49ers-termijn. Vorig jaar kreeg hij laat in het seizoen last van duim- en schouderblessures en was hij verre van 100 procent in de play-offs. De 49ers wilden Jimmy G grotendeels verlaten vanwege zijn gezondheid, maar het was zijn gezondheid die hen dwong hem te houden.

Read:Start ‘Em, Sit ‘Em Quarterbacks Fantasy Football Week 4: Welcome Back to Fantasy Relevancy, Aaron Rodgers

Garoppolo besloot begin maart een schouderoperatie te ondergaan – wat de functionarissen van de 49ers verraste – en geen enkel team wilde ruilen voor een QB die zo vers was van de operatie aan zijn werpschouder.

Garoppolo’s gezondheid is al lang zijn grootste probleem. Een paar weken nadat de 49ers Lance hadden opgesteld in 2021, ging Lynch naar de radioshow van Colin Cowherd en vertelde hij hoe hij de beslissing aan Garoppolo uitlegde.

‘Jimmy, als je hebt gespeeld, ben je geweldig geweest’, zei Lynch. “Het belangrijkste is dat het moeilijk is om je op het veld te houden.”

Voer Lans in. De 49ers ruilden in om Lance in het ontwerp van 2021 te krijgen, met behulp van drie eerste-rounders en een derde-rounder om hem te verwerven. Het idee was dat hij beide Garoppolo-problemen van de 49ers zou kunnen oplossen. Lance had de kans om een ​​betere pure passer te worden dan Garoppolo, maar hij zou ook het haastende vermogen van een 6-foot-4, 225-pond QB binnenhalen die naar verluidt een mid-4.5 40-yard dash liep – ongeveer hetzelfde tijd als 49ers-ontvanger Brandon Aiyuk. Met Lance in het systeem van Shanahan leek het voordeel buitengewoon. Lance was een ontwikkelingsperspectief, en het plan voor zijn rookiejaar was dat hij achter Jimmy zou gaan zitten en leren – en hem uiteindelijk in 2022 en daarna zou vervangen. Als Garoppolo in de tussentijd geblesseerd zou raken, zou Lance kunnen opstaan. Lance heeft tot nu toe geen van de quarterback-problemen van de 49ers opgelost. Hij heeft de 49ers niet toegestaan ​​weg te gaan van Garoppolo, gezond genoeg gebleven om een ​​back-up te zijn, of de tijd gekregen om zich te ontwikkelen tot een starter die beter is dan de man die hij moest vervangen.

Uiteindelijk zullen de 49ers moeten uitzoeken wat ze na dit seizoen gaan doen. Als Garoppolo goed speelt – en het is denkbaar dat de 49ers nog een diepe playoff-run kunnen maken dankzij hun geladen verdediging en ervaren aanval, met spelers als Trent Williams, George Kittle en Deebo Samuel – zou het team in de verleiding kunnen komen om hem in 2023 terug te halen Maar tenzij Garoppolo dit jaar geblesseerd raakt (zeker een mogelijkheid) of vreselijk speelt, is er geen reden waarom hij zou willen terugkeren om dit hele circus opnieuw te behandelen. Dus de 49ers zouden zich aan Jimmy moeten binden als starter en hem veel geld moeten betalen om terug te keren. Maar dit zou betekenen dat San Francisco in wezen op Lance mikt, slechts vier starts in zijn carrière. De 49ers zullen Lance waarschijnlijk niet al afschrijven als verzonken kosten, dus Garoppolo is waarschijnlijk verdwenen.

Maar als het overdragen van een team van kampioenschapsklasse aan Lance in 2022 als een berekend risico voelde, zal het eng zijn om het volgend seizoen opnieuw te doen. Dit 49ers-team is klaar om te winnen nu. Lans is dat niet. De term ‘rauw’ wordt veel gebruikt bij prospects, maar het is de moeite waard om te herhalen hoe weinig voetbalwedstrijden Lance heeft gespeeld. Slechts 21 jaar scheiden hem van zijn middelbare schoolcarrière in Marshall, Minnesota, een klein stadje op ongeveer 65 kilometer van de grens met South Dakota. Hij speelde in 2019 16 wedstrijden bij FCS North Dakota State; schakel dat seizoen uit, toen hij 28 touchdowns en nul intercepties gooide in 16 wedstrijden voor de Bisons, en hier is hoe zijn andere vier seizoenen in de afgelopen vijf jaar zijn verlopen:

2018 (North Dakota State): gooide één pas als eerstejaars roodhemd.

2020 (North Dakota State): speelde een enkele wedstrijd als tweedejaarsstudent omdat NDSU zijn seizoen heeft geannuleerd vanwege COVID. De game was in wezen een tentoonstelling en een manier voor Lance om voor NFL-scouts te spelen.

2021 (49ers): startte twee wedstrijden in plaats van Garoppolo, maar hij speelde door een gebroken vinger, waardoor hij zijn manier van gooien moest veranderen.

2022 (49ers): speelde vijf quarters voordat hij in week 2 zijn enkel brak. Vier van die quarters werden zinloos omdat het die dag zo hard regende in Chicago dat de verf van het veld spoelde.

Dus om het samen te vatten, Lance heeft de afgelopen vier jaar één volledig seizoen als starter bij North Dakota State in de FCS, en in de andere drie seizoenen heeft hij amper vier wedstrijden echte voetbalervaring. Lance heeft 102 passes gegooid in zijn NFL-carrière; Jets QB Joe Flacco heeft alleen al in de eerste twee weken van dit seizoen 103 passes gegooid. Sinds het verlaten van de middelbare school heeft Lance 420 passen in games gegooid. Trevor Lawrence, die twee keer eerder werd gekozen dan Lance, heeft in dezelfde periode meer dan drie keer zoveel gegooid – 1.546.

Stel je voor dat je de San Francisco 49ers bent en dat je je moet verbinden aan Lance in 2023. Na dat jaar – wat zijn eerste echte seizoen als starter zal zijn – komt hij in aanmerking voor een contractverlenging, de 49ers moeten beslissen over zijn ongeveer $ 20 miljoen optie voor het vijfde jaar, en de goedkope jaren van zijn contract zullen bijna voorbij zijn.

Al deze problemen komen samen. Niet alleen probeert Lance nog steeds het NFL-spel te leren, maar volgend seizoen zal hij herstellen van een aanzienlijke enkelblessure. Shanahan’s plan om Lance mee te nemen was om te vertrouwen op zijn kracht als hardloper en langzaam in het passeren van concepten te werken terwijl de verdediging probeerde de 49ers run-game te stoppen. Maar zal Lance in 2023 net zoveel kunnen rennen? En zal zijn rauwheid als voorbijganger hem tot een hert in de koplampen maken als hij deelneemt aan het hoogste niveau van competitie waar hij ooit mee te maken heeft gehad met minder mobiliteit dan hij ooit heeft gehad?

Het is veel te vroeg om Lance een buste te noemen. Hij zou een transcendente speler kunnen blijken te zijn met een trage start van zijn carrière. Blessures zijn niet gemakkelijk te voorspellen, en het is 20/20 achteraf om te zeggen dat het een vergissing was voor de 49ers om zoveel te ruilen om voor Lance op te klimmen.

Dat gezegd hebbende, wisselden de 49ers twee toekomstige keuzes uit de eerste ronde (plus een derde ronde) om de 12e keuze te ruilen voor de nee. 3 pick and take Lance in 2021 – in wezen met behulp van drie first-rounders en een derde om hem te selecteren. Maar de keuze voor 2021 die ze ruilden, ging uiteindelijk naar Dallas, die het gebruikte op Micah Parsons, een vroege kandidaat om Defensive Player of the Year te winnen.

We kunnen twee dingen tegelijk in gedachten houden. De handel in Lance kan nog steeds Super Bowls opleveren voor San Francisco. Maar het is waarschijnlijk ook pijnlijk voor 49ers-fans om te beseffen dat hun team Parsons in 2021 had kunnen pakken, hem had kunnen koppelen aan Nick Bosa, en misschien nu de Super Bowl-favorieten in de NFC had kunnen zijn – en de Rams in de Vorig jaar ook een NFC-kampioenschapsspel.

De 49ers zijn terug naar waar ze waren vóór de Lance-handel – all-in op Jimmy Garoppolo om te winnen nu. Maar het hele idee achter de Lance-handel was dat de 49ers de balans moesten vinden tussen succes op korte en lange termijn. In hun poging om beide te doen, hebben de 49ers misschien geen van beide geserveerd.

Terwijl Lance’s prioriteit ligt bij het herstellen van een operatie en zijn QB-ontwikkelingsplan in de wacht staat, begint Garoppolo’s volgende beurt deze zondagavond – en hij heeft veel op het spel. Het is duidelijk dat een overwinning van de Super Bowl voor Jimmy een totale rechtvaardiging van zijn hele carrière zou zijn. Maar zelfs als hij dit jaar geen kampioenschap wint, kan Garoppolo veel bewijzen door gewoon gezond te blijven. Als hij kan, zal een team zeker een vlieger op hem nemen, en aangezien hij een onbeperkte vrije agent is, zou hij een verrassend groot contract kunnen krijgen zoals Kirk Cousins ​​uit Minnesota kreeg. Beschouw 2022 zijn auditie als te veel betaald door Carolina in free agency.

Garoppolo zal de 49ers er zondag waarschijnlijk beter uit laten zien tegen Denver dan de prestaties van San Francisco de afgelopen twee weken. Maar gezien hoe bewolkt de situatie van San Francisco is na dit seizoen, is er een hernieuwde urgentie voor een team dat binnen een week overschakelt van een ontwikkelings-QB naar een huur-QB. Als San Francisco tekortschiet, of als sommige van hun spelers niet op dezelfde lijn zitten, kunnen alle betrokkenen er spijt van krijgen dat ze al die tijd in augustus hebben verspild.

Previous post
He Predicted 2008 Financial Crash. Now, Warns Of ‘Long, Ugly’ Recession
Next post
The Bachelorette Alum DeMario Jackson Sued for Sexual Assault